Comment réduire la solitude et l'isolement chez les seniors

En 2018, il y avait deux articles en première page dans les principaux journaux sur la solitude et l'isolement social chez les personnes âgées. «La solitude tue», lit-on dans un titre.

Mais c'est la deuxième histoire qui a fait tourner les têtes. Le Premier ministre britannique Theresa May a nommé un ministre de la solitude. Il y aura également un fonds gouvernemental pour développer des stratégies et des opportunités pour s'attaquer au problème.

Pourquoi l'attention maintenant ? À travers des études et des anecdotes, les scientifiques et les cliniciens découvrent que la solitude et l'isolement social sont bien plus que désagréables… ils peuvent être mortels.

 

Les retombées comprennent un système immunitaire endommagé et une inflammation accrue conduisant à des maladies cardiaques, à la dépression, à l'anxiété, à la démence et même à une disparition précoce.

 

Combien de personnes âgées souffrent de solitude?

De toute évidence, vous pouvez vivre seul et ne pas être seul, ou vivre avec les autres et vous sentir désespérément seul. Vous pouvez avoir 18 ou 80 ans. Mais cela se produit davantage lorsque les baby-boomers perdent leurs liens sociaux, leurs opportunités et les personnes qui leur sont chères.

Solitude intergenerationnelle

Considérez ces faits:

  • Une étude de 2015 a suivi 3,5 millions de personnes sur 35 ans et a attribué la solitude à une augmentation de 26 à 32% des décès prématurés.

  • La solitude peut être aussi destructrice que de fumer 15 cigarettes par jour ou d'être obèse.

  • Les données montrent que le manque de contacts sociaux (isolement social) chez les seniors augmente les dépenses publiques.

  • Dans une autre étude, 40% des seniors de 62 à 91 ans déclarent être parfois ou souvent seuls.

  • La solitude est si répandue que de nombreuses associations s'y intéresses et beaucoup de professionnels font dépister la solitude lors des rendez-vous pour personnes âgées.

 

Pourquoi les personnes âgées sont-elles seules et déconnectées?

Ne pas être sinistre, mais avec les nombreux avantages de la vie, plus vous vivez longtemps, plus vous subirez de pertes. Ce sont des mathématiques simples. Il peut s'agir de la mort ou de la maladie d'un parent, conjoint ou partenaire bien-aimé, ou de démence.

Parfois, il manque une interaction régulière avec des collègues après la retraite ou n'a pas de but. Ou, la géographie: les enfants adultes et petits-enfants peuvent vivre loin (ou même être à proximité, mais pas beaucoup de relations); les amis peuvent déménager pour être près de leur famille ou recommencer quelque part.

Ne pas avoir d'argent pour aller au restaurant, au cinéma ou à des activités amusantes impliquant d'autres personnes peut limiter les opportunités, tout comme les problèmes de mobilité. Il y a de plus en plus de personnes âgées de 65 ans et plus qui vivent seules avec un handicap .

Ce qui complique les défis de la fin de la vie peut être le fait de ne pas avoir de partenaire. Plus du tiers de tous les adultes de 50 ans et plus sont veufs célibataires, jamais mariés ou divorcés. Et, de plus en plus, le «divorce gris», là où les couples mariés depuis longtemps appellent cela à cesser. Avec une longévité et une santé accrues, certains conjoints décident de se séparer.

Il y a aussi la question du logement. La plupart des Français veulent vieillir chez eux, mais cela peut être isolant. Ce charmant cottage dans les bois que vous adoriez autrefois pourrait devenir un obstacle à la socialisation, à la recherche de ressources et au sentiment d'appartenance à une communauté.

Comment pouvez-vous aider à lutter contre l'isolement social et la solitude?

Maintenant que les gens reconnaissent leur sentiment de solitude et que les chercheurs «perçoivent» les retombées d'une vie dépourvue de liens sociaux significatifs, il y a un effort rigoureux pour atténuer le problème.

Voici quatre façons:

1. Qu'est-ce qui empêche maman ou papa de s'engager avec les autres?

Peut-être ont-ils le sentiment que personne n'en a besoin, ils ne savent pas ce qu'il y a à faire ou comment s'y prendre pour rencontrer des gens. Faites quelques «devoirs» et découvrez quelles sont les ressources dans leur ville ou village. Entre le centre pour seniors et l'agence locale sur le vieillissement , vous aurez une bonne idée des opportunités sociales, des programmes et événements communautaires.

Peut-être qu'ils n'ont aucun moyen de se déplacer ou ne peuvent pas. Encore une fois, leur centre pour seniors peut aider. Y a-t-il quelque chose que vous pourriez faire, que ce soit les emmener ou demander à quelqu'un d'autre de les amener à des événements? De nombreux seniors ont ces problèmes. C'est pourquoi il y a des ressources! Bien sûr, s'ils vivent dans une zone rurale, les options peuvent être plus limitées.

2. Pensez aux options de logement qui favorisent les relations.

Vous pourriez: partager votre maison avec une ou plusieurs personnes; déménager en cohabitation intergénérationnelle ou senior (vous avez votre propre logement mais pouvez partager des repas et d'autres activités); ou faites partie d'une communauté de niche pour être avec d'autres personnes qui partagent vos intérêts ou votre style de vie. Si vous souhaitez rester chez vous, envisagez de vous joindre à un « Village» créé par des voisins plus âgés qui souhaitent vieillir sur place et offrir un accès aux ressources (transport, prestataires de services) et aux événements sociaux.

 

 

3. Faites du bénévolat ou redonnez.

Le bénévolat peut améliorer la santé mentale et le bien-être des gens, être très significatif et il a un grand potentiel de rencontre. S'impliquer dans un programme intergénérationnel peut être particulièrement stimulant et affirmant. Si vous aimez les chiens, vous pouvez visiter un refuge local. Vous voudrez peut-être également amener votre animal de compagnie chez les résidents des maisons de retraite. Ou, certains hôpitaux accueillent des bénévoles pour câliner les nouveau-nés aux soins intensifs.

 

 

4. Tendez la main grâce à la technologie.

Cela peut être FaceTime, Skype, des forums en ligne, des cours gratuits sur le Web, Facebook ou des sites spécifiques aux loisirs. Il existe des tablettes sophistiquées et d'autres appareils avec de multiples fonctions: via un portail spécial pour la famille et les amis, vous pouvez envoyer des e-mails, discuter en vidéo avec les petits-enfants, recevoir des rappels, partager des photos ou demander une course. Si vous ne pouvez pas physiquement vous rendre dans un centre pour seniors, certains ont des programmes virtuels qui vous permettent de participer depuis votre domicile. Si ce que vous voulez est un compagnon, pensez à la voix première technologie comme les assistants-vocaux, Google Home Amazon Echo ou HomePod Apple.

Un robot social comme Nao ou Twendy-one.

 

 

Aujourd'hui, il y a départements, villes, associations, start up pour mettre fin à l'isolement social chez les seniors. Demain, il y aura encore plus de façons de rester en contact et de se sentir valorisé. En attendant, il y a aussi adopter un animal à câliner!

 

 

Vous sentez-vous isolé? Comment avez-vous surmonté vos luttes personnelles avec la solitude? Y a-t-il des conseils que nous avons manqués qui pourraient inspirer quelqu'un à la recherche d'aide? Merci de partager vos idées et réflexions dans les commentaires ci-dessous!

 

Par intergenerationnelle

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