Les étudiants de l'Université obtiennent le conseil gratuit en échange du temps passé avec les aînés

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En octobre 2017, l'Université Western s'est lancée dans une expérience sociale fascinante qui consistait à placer trois étudiants en musique dans une résidence pour retraités afin d'interagir avec les aînés, tout en partageant les repas et les logements. Le concept derrière ce programme révolutionnaire était de fournir une «opportunité intergénérationnelle pour les jeunes et les moins jeunes d'apprendre les uns des autres».

Ce n'est pas le premier exemple d'étudiants de niveau postsecondaire vivant aux côtés d'aînés dans une résidence de retraite; En 2008, deux étudiants de l'Université Quinnipiac ont vécu pendant un an dans une résidence-services à Wallingford, dans le Connecticut , offrant des soins aux résidents pendant au moins huit heures par semaine. À l'instar du programme de l'Université Western, l'objectif du programme Quinnipiac était de faire tomber les barrières et la stigmatisation de l'âgisme et de permettre aux élèves d'avoir une meilleure perspective de la communauté des aînés.
 

Le temps passé avec les aînés procure de nombreux avantages intergénérationnels

Bien que de tels programmes ne soient pas courants dans les universités nord-américaines, les avantages sont inestimables pour les aînés et les étudiants .

Une thèse espagnole intitulée Effets de l'interaction intergénérationnelle sur le vieillissement , menée par Carmen Requena Hernandez à l'Université de Leon a étudié 179 étudiants universitaires et 101 personnes âgées qui ont été placés ensemble dans un programme d'apprentissage par le service. La croyance préconçue dans cette étude était que la ségrégation des âges encourage un manque de compréhension entre les personnes âgées et les plus jeunes, et cette «généralisation du comportement entre les groupes d'âge nous fait reculer sur les stéréotypes». pré et post-tests pour déterminer leur bien-être personnel et leurs perceptions stéréotypées les uns des autres.

L'étude a eu des résultats remarquables:

  • Le groupe d'aînés et le groupe de jeunes qui interagissent ont tous deux tendance à réduire leurs stéréotypes

  • L'interaction entre les aînés et les jeunes s'est traduite par une amélioration des opinions les uns des autres

  • L'état d'esprit des aînés qui interagissent avec les jeunes s'est considérablement amélioré

L'étude a conclu que «la vieillesse n'est pas un problème nouveau; cependant, un grand nombre de personnes âgées et une population vieillissante le sont. Cela rend nécessaire de favoriser une compréhension de vieillir parmi les personnes de tous les âges. "

Hernandez n'est pas le premier à prouver que la socialisation avec les jeunes peut améliorer la santé des aînés. Scientific American a publié un article révélant les avantages de la socialisation intergénérationnelle pour les aînés, révélant que «grâce aux seules interactions sociales, les jeunes peuvent transmettre leur énergie aux personnes âgées, améliorant les capacités cognitives et la santé vasculaire de la génération précédente et même augmentant leur vie envergure."

Il est sûr de dire que le temps passé avec les aînés ne profite pas seulement aux jeunes - la vie des aînés s'en trouve également enrichie .

Des programmes comme ceux des universités Western et Quinnipiac aident les étudiants à assumer le coût de l'éducation postsecondaire tout en leur donnant l'occasion de redonner. «Je suis ravie de faire une différence ici et de faire sourire certains visages», a déclaré Sarah, une étudiante en ergothérapie à l'Université Quinnipiac, à propos de son déménagement à domicile.

Avec de nombreux avantages pour les aînés et les étudiants, nous espérons qu'un plus grand nombre de collèges et d'universités collaboreront avec des communautés de personnes âgées pour offrir une vie intergénérationnelle dans l'espoir d'accroître la compréhension et de réduire l'âgisme.

Que pensez-vous des étudiants qui bénéficient d'un logement gratuit en échange de leur temps passé avec des aînés? Nous aimerions entendre vos pensées, nous contacter "jl.colin@intergenerationnelle.com".

 

Traduction d'un texte de KIMBERLEY FOWLER

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